Chasing Aurora (northern lights) in Abisko National Park, Sweden

Mengejar northern lights, itulah tujuan kami menyambangi Abisko, daerah bagian utara di Swedia, dekat laut arctic. Mereka menyebutnya swedish lapland. Ini bucketlist terpendam saya sejak lama, ingin melihat langsung si cahaya hijau, bersama keluarga. Kata orang, memburu northern lights ini gampang-gampang susah dan tergantung keberuntungan. Ada yang mencoba nya sampai berkali-kali tapi belum berhasil juga, ada yang hanya sekali langsung berhasil, seperti kami. Alhamdulillah ๐Ÿ™‚

Before choosing which part of the world we would visit to chase northern lights, I googled and read a lot informations about it. Then, I fell into this blog that gave me an idea to go to Abisko National Park. There would you have a bigger opportunity to see aurora borealis. Honestly, I had doubted it in the first place but why not we try and prove it on our own. We had nothing to lose. Abisko National Park was eventually where we go to catch the gorgeous green lights.

Setelah memantapkan diri, saya memasukkan Abisko ke dalam itinerary untuk winter trip kami di akhir tahun 2018, kemudian mencari tahu bagaimana cara ke sana. Karena kami mendarat dengan pesawat Oman Air dari Jakarta ke Paris, maka pilihannya adalah kami harus ke Oslo, Stockholm atau Kiruna lebih dulu sebelum sampai di Abisko. Sebenarnya Kiruna dan Stockholm lebih mudah karena ada kereta langsung ke Abisko dengan waktu tempuh sekitar 17-18 jam. Namun saya lebih memilih ke Oslo dulu supaya tidak bolak balik mengingat setelah dari Abisko, kami akan lanjut ke Stockholm, Helsinki dan terus ke Timur. (Pas bagian baca ini tolong sambil lihat peta ya :D)

Baca juga :

From Paris to Abisko via Oslo, Harstad and Narvik

Well, I know the route I chose was not practical, but it was more feasible since we only used public transport. So, we took the route via Oslo instead of other routes ; Paris to Stockholm or to Kiruna, then to Abisko directly by train. Another reason is we were heading to Stockholm after Abisko, then to Helsinki and to Baltic Countries. While stopping over in Kiruna was more expensive.

So, here is our itinerary from Paris to Abisko. Memang agak panjang tapi lebih mudah dicapai dengan transportasi publik, meskipun perlu transit beberapa kali. Tapi justru di sini lah justru seru nya, kami jadi punya pengalaman lebih banyak merasakan transportasi publik di negara nordic ini.

  • Paris to Harstad (EVE) via Oslo by plane (Norwegian Air). It took around 7 to 8 hours, stopover time included.ย Kami harus transit dulu di Oslo satu jam. Namun karena cuaca buruk, pesawat delay hampir tiga jam. Pertimbangkan waktu kedatangan di Airport Harstad (EVE) supaya tidak terlalu malam. Di musim dingin, bus dari Harstad ke Narvik hanya beroperasi sampai pukul 22.30.

    Norwegian Air
    Norwegian Air at Oslo – Gardermoen International Airport
  • Harstad to Narvik by bus (Flybussen). It took around 1 hour. Flybussen bus ini menunggu di depan pintu keluar airport Harstad (EVE). The airport is small so you can find easily the busses lining up in front of the exit door.

Flybussen ini berhenti di beberapa tempat. Kami memilih pemberhentian di depan hotel Scandic Narvic karena paling dekat dengan apartemen tempat kami menginap. Hanya sekitar 7-10 menit. Kami menginap semalam di sini sebelum melanjutkan perjalanan ke Abisko keesokan hari nya.

 

Narvik is a beautiful town. Actually, we can also see northern lights in this town but with less chance than in Abisko.

Narvik ternyata cukup sering didatangi turis lokal dan mancanegara karena memang kota nya turistik dan banyak pilihan spot wisata nya, seperti bisa dicek di visitnarvik.com.

Unfortunately, we only spent a day and a night without intention to explore more. If you wish to visit Narvik, it would be easier to rent a car than to take a bus to explore the town. Yet, driving to another town/city is not recommended in terms of bad weather, especially during winter.

Narvik station
On our way to narvik station. It’s walking distance from apartment

 

  • Narvik to Abisko by train (SJ Train). It took around 1 hour. Sebenarnya jarak antara Narvik dan Abisko tidak terlalu jauh, namun frekuensi kereta nya tidak banyak. Dalam sehari hanya ada dua waktu keberangkatan, di pagi hari sekitar jam 11 dan sore sekitar jam 3. Karena itu kami memilih menginap semalam di Narvik sebelum melanjutkan perjalanan ke Abisko.

 

Mengejar si cahaya hijau di langit Abisko

Setelah perjalanan panjang namun seru, sampailah kami di Abisko Turiststation di Abisko National Park, yang hanya berjarak 1 jam 20 menit dari Narvik. Saat itu kami tiba pukul 5 sore tapi langit sudah sangat gelap. Hotel tempat kami menginap, STF Abisko Turiststation terletak persis di seberang stasiun.

We stayed in STF Abisko Turiststation, located in remote area in northern Sweden. So it has less light and very low pollution. That’s why this place gives higher chance for northern light to show up. STF Abisko is hotel, hostel and cottage. You can pick whether you want to stay at hotel, hostel or cottage like we did. We chose a cottage since it was more private and had everything we needed, such as kitchen equipments.

Selain STF Abisko Turiststation, ada beberapa pilihan hotel lainnya yang letaknya sekitar 5 km dari Abisko Turiststation. Kami memilih STF Abisko karena di sini kami bisa berkesempatan melihat northern lights lebih dekat, katanya cukup berjalan kaki ke arah danau. Kebetulan cottage yang kami tempati pun persis menghadap danau dan gunung yang dimaksud. Cantik sekali ! Tapi nyatanya tidak semudah itu. Untuk keluar di malam hari dengan suhu di bawah 0, tanpa penerangan dan tanpa guide bukan perkara mudah, apalagi bawa si anak kecil.

Abisko Turiststation
Sampai di Abisko Turiststation. Dari sni harus memutar dulu untuk bisa nyebrang ke STF Abisko

 

 

So, we join visitabisko.comย tour to chase the Aurora. The tour guide picked us up at the hotel with other northern lights chasers. We were waiting for him at the lobby as a meeting point. He was really nice, communicative and very helpful to give some instructions how to capture aurora with your camera. In this tour, they didn’t provide cameras. We used ours instead.

Sebenarnya ada juga tour khusus photography dan tour bersama photographer untuk mengejar aurora. Namun tidak kami ambil karena terms and conditions nya mengatakan tidak ada refund jika aurora tidak muncul malam itu. Tidak ada satupun yang bisa menjamin kemunculan aurora malam itu. Tentu saja ini merugikan untuk emak-emak pejuang budget traveling tetap langsing. Harga photography tour atau tour bersama photographer lebih mahal dua kali lipat dibandingkan tour biasa tanpa fasilitas photo.

Don’t forget to keep the body warm during the tour considering the really cold air outside. Kalau perlu pake baju lapisan serba double, long john double, sweater double, sarung tangan double sampai kaos kaki double. Ini penting ! Apalagi untuk anak tropis yang biasanya gak tahan dingin.

Setelah semua peserta dijemput, kami diajak ke tempat yang lebih terpencil, padang salju nyaris tanpa penerangan. Di sini, kami bisa melihat bintang-bintang bertaburan di langit yang sangat bersih. Memang syarat sebuah tempat bisa terlihat aurora adalah langitnya yang bersih minim polusi cahaya dan polusi udara, serta hanya bisa dilihat pada musim dingin. Semakin minim, semakin besar kemungkinannya. Maka Abisko National Park lah tempatnya.

We made a good decision by choosing Abisko National Park. Luck was on our side too. Only at first attempt, we could catch sight of northern lights several times, each in a few seconds. Alhamdulillah. Thank God, my wish came true !

Kemunculan aurora ini memang hanya sekejap, namun beberapa kali. Jangan bayangkan langit semarak warna-warni hijau terang benderang, karena kejadian seperti itu jarang sekali. Sering kali aurora yang muncul tampak malu dan sekelebat. Tapi malam itu kami bisa melihatnya menari-nari cukup jelas di langit, meski tidak sangat terang benderang.

Northern lights, aurora borealis
The beautiful aurora borealis in Abisko National Park, Sweden
Northern lights, aurora borealis
The beautiful aurora borealis in Abisko National Park, Sweden
Northern lights, Aurora Borealis
The beautiful aurora borealis in Abisko National Park, Sweden

Sayangnya, kami hanya membawa kamera smartphone, jadi tidak bisa menangkap si cahaya hijau dengan cantik secantik penampakkan aslinya. Biarlah yang aslinya tetap tersimpan dengan baik dalam memori sambil berharap suatu hari nanti ada rejeki lagi yang bisa membawa kami melihat northern lights di tempat lain.

Begini saja sudah cukup membuat saya sangat bahagia dan sangat bersyukur bisa menyaksikan keindahan ciptaanNya di belahan bumi yang lain, apalagi bersama suami, Zola (10 tahun) dan ayah saya (67 tahun).ย Bucketlist checked ! Alhamdulillah.

If you wish to chase northern lights, then think about Abisko National Park.

Happy plesiran ! ๐Ÿ™‚

Baca juga :

 

 

Advertisements

One Comment Add yours

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s